O brasileiro Adriano de Souza, o Mineirinho, vai disputar a etapa do Rio do Circuito Mundial de Surfe, marcada para começar em 11 de maio, como líder do ranking. Neste sábado, ele garantiu a primeira colocação ao se classificar para as semifinais da etapa de Margaret River, na Austrália, com uma vitória sobre o norte-americano Kelly Slater, o que o já deixa com inalcançáveis 21 mil pontos no ranking.

Agora garantido nas semifinais, Mineirinho vai buscar uma vaga na decisão contra o australiano Taj Burrow. Na outra bateria, vão duelar o havaiano John John Florence e o norte-americano Nat Young.

"Estou muito feliz pelo que aconteceu nesta competição até agora. Tem sido maravilhoso surfar Main Break e The Box com ondas enormes assim e principalmente ter sobrevivido nestas condições realmente desafiadoras. Agora quero recarregar as energias para vir focado de novo para as semifinais, pois vou competir contra um local, que é o Taj Burrow, que vem surfando muito bem e é sempre um adversário difícil de bater", disse.

Diante de Slater, Mineirinho demorou para conseguir pegar a sua primeira onda, mas conseguiu a nota 6,83 ao desferir três boas manobras. Depois, enquanto Slater tinha dificuldades, o brasileiro obteve uma nota ainda maior - 8,90. Slater chegou a até quebrar uma prancha e, na sua única boa onda, tirou 7,13, o que foi insuficiente para evitar o triunfo do brasileiro por 15,73 a 9,96.

"Eu fiquei realmente aliviado quando vi entrando aquela onda enorme, porque eu sabia que o Kelly (Slater) não estava bem posicionado para ela, mas foi muito difícil", disse Mineirinho sobre a onda em que tirou sua maior nota na bateria. O brasileiro venceu nove das últimas dez baterias contra Slater, mas ainda está em desvantagem de 12 a 10 no confronto direto.

Antes de encarar Slater, Mineirinho precisou participar de outras duas baterias neste sábado, pois o brasileiro não conseguiu se garantir direto nas quartas de final. Taj Burrow, que agora será seu adversário nas semifinais, fez 16,17 pontos, superando o brasileiro, que somou 12,30, e também o australiano Julian Wilson, com 12,43.

Depois, porém, na repescagem Mineirinho teve sorte melhor e venceu o australiano Josh Kerr por 14,83 a 10,66. Agora, após eliminar Slater e garantir a liderança do ranking, duelará de novo com Burrow para tentar se garantir na decisão da etapa de Margaret River do Circuito Mundial de Surfe.