O vice-prefeito de Santa Vitória, Região do Triângulo, Welinton Ferreira Lima, foi denunciado pelo Ministério Público Federal por 29 crimes de estelionato e por 29 crimes de falsidade ideológica. A esposa dele, Edemilce Alves Pinheiro, também foi denunciada pelos mesmos crimes.

Os fatos aconteceram entre os anos de 2009 a 2012, quando Welinton era presidente da colônia de pescadores Z-08 de Chaveslândia, distrito de Santa Vitória e Edemilce era a secretária da colônia.

Nessa condição, eles fraudaram vários documentos para pessoas interessadas no recebimento indevido do seguro-defeso, benefício previdenciário pago com recursos federais do Fundo de Amparo ao Trabalhador.

O seguro defeso é pago, durante o período em que a pesca é proibida, a pescadores artesanais que não possuem outra atividade ou fonte de renda. O objetivo do benefício é assegurar condições mínimas de dignidade e subsistência ao pescador que vive dessa atividade e fica impedido de exercê-la durante o período da Piracema.

De acordo com a denúncia, a fraude consistiu no fornecimento indevido de carteiras de pesca e na inserção de informações inverídicas nos requerimentos para a concessão do benefício, atestando falsamente que os requerentes não possuíam vínculos empregatícios em outra atividade profissional, nem outras fontes de renda que não a atividade pesqueira.

O fornecimento de tais documentos, com o propósito de obter o seguro defeso para quem não fazia jus ao benefício, tinha nítidos objetivos político-eleitorais, que acabaram efetivamente alcançados com a eleição de Welinton ao cargo de vice-prefeito nas eleições de 2012.

A investigação identificou 29 beneficiados pelo esquema, também denunciados pelo Ministério Público. O crime de estelionato tem pena que vai de 1 a 5 anos de prisão, com aumento de 1/3 por ter sido praticado contra órgão de assistência social. A falsidade ideológica em documento público também tem pena de 1 a 5 anos.