Pelo menos 33 pessoas morreram no naufrágio de uma balsa nesta quinta-feira na região central das Filipinas, anunciaram as autoridades. As equipes de emergência mobilizaram sete embarcações e conseguiram resgatar dezenas de sobreviventes da balsa "Kim Nirvana", que transportava 173 pessoas.

A balsa virou quando estava a um quilômetro do porto de Ormoc, informou à AFP Ciriaco Tolibao, funcionário da Agência de Gestão de Crises da localidade.
As equipes de resgate ainda procuram sobreviventes, informou a mesma fonte.

De acordo com a rádio Manila, 21 pessoas estão desaparecidas. Mas Tolibao não confirmou o balanço. Com manutenção irregular, as balsas representam um dos principais meios de transporte do país, que tem mais de 7.100 ilhas.

Os acidentes marítimos são frequentes no país e em alguns casos provocam centenas de mortes. A pior catástrofe marítima registrada no mundo em tempos de paz deixou 4.300 mortos em dezembro de 1987, quando uma balsa colidiu com um pequeno petroleiro nas costas de Manila.