Astrônomos que estão à procura de outro planeta Terra encontraram um astro que pode ser o mais parecido até agora: um planeta rochoso que orbita sue estrela à mesma distância que a Terra do Sol - informou a Nasa nesta quinta-feira. Isso significa que o planeta, distante cerca de 1.400 anos-luz, poderia oferecer uma ideia do que será o apocalíptico futuro da Terra, segundo os cientistas.
 
 Batizado Kepler 452b, o planeta foi detectado pelo telescópio espacial Kepler da agência espacial norte-americana, aparelho que examina minuciosamente os céus em busca de outros mundos desde 2009. "Kepler 452b está orbitando um primo próximo do Sol, mas que é 1,5 bilhão de anos mais velho", disse a Nasa em um comunicado. Além disso, essa estrela é 4% maior que o Sol e 10% mais brilhante.
 
O planeta dá uma volta completa em torno de sua estrela em 385 dias e seu raio é 60% maior que o da Terra. Também há muitas possibilidades de que seja rochoso, tem uma atmosfera espessa e poderia ter água em estado líquido que facilite a existência de vida.
 
Se o planeta é rochoso - e os cientistas têm razões para pensar que sim - poderia, então, estar em meio a um cenário terrível, já que o calor de sua estrela moribunda estaria evaporando os lagos e oceanos.
 
"Se Kepler 542b é realmente um planeta rochoso, sua localização em relação a sua estrela poderia significar que está passando pela pior fase de efeito estufa de sua história climática", disse Doug Caldwell, cientista da missão Kepler do Seti (Search for Extraterrestrial Intelligence), instituto que busca vida extraterrestre.
 
"A crescente energia de seu sol envelhecido poderia estar aquecendo a superfície e evaporando qualquer oceano que exista. O vapor d'água poderia estar se perdendo do planeta para sempre", acrescentou. Em conclusão, "Kepler 452b poderia estar experimentando agora o que sofrerá a Terra daqui a 1 bilhão de anos, a medida que o Sol envelheça e se torne mais brilhante".